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Aplicaciones militares

China, Rusia e Israel lanzaron nuevos satélites militares y de observación terrestre

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A lo largo de esta semana se lanzaron distintos satélites de observación terrestre y militares desde Israel, Rusia y China. El martes el ministerio de defensa israelí lanzó un satélite espía denominado Ofek-13, mientras que el miércoles el ministerio de defensa ruso lanzó un nuevo satélite militar de observación terrestre, catalogado como Kosmos 2568. Por su parte, China realizó un par de lanzamientos el jueves y el viernes, poniendo en órbita radares interferométricos de apertura sintética PIESAT y satélites de reconocimiento Yaogan.

El martes 28 de marzo Israel lanzó el último de una serie de satélites de reconocimiento Ofek a bordo de un lanzador de combustible sólido desde la base aérea de Palmachim en Israel a las 7:10 p.m. horario este. El ministerio de defensa de Israel declaró que el lanzador lleva una carga útil de radar de apertura sintética con «capacidades avanzadas» denominada Ofek-13.

El satélite Ofek-13 fue fabricado por Israel Aerospace Industries (IAI), de propiedad estatal, quien declaró que el satélite es “el más avanzado de su tipo con capacidades de observación de radar únicas”, lo que permite la recopilación de inteligencia independientemente del clima. Ofek-13 es el primer satélite espía lanzado por Israel en casi tres años, luego del Ofek-16 electro-óptico lanzado en julio de 2020, y su lanzamiento se enmarca en una serie de acciones que Israel ha tomado para mejorar su capacidad de defensa espacial en medio de la escalada de tensiones con Irán.

El día siguiente, miércoles 29 de marzo, un lanzador Soyuz-2-1v despegó desde Plesetsk en el norte de Rusia con un satélite militar con nombre en código Cosmos 2568 (Kosmos 2568). Se cree que el satélite es el cuarto de la serie de satélites de observación experimental EO-MKA (EMKA) que se utilizan para la observación de la Tierra y reconocimiento desde una órbita terrestre baja sincronizada con el Sol. El lanzador Soyuz 2-1v utilizado es diferente a otros lanzadores de la familia Soyuz, ya que no tiene una primera etapa de cuatro impulsores. En cambio, utiliza un solo núcleo de primera etapa alimentado por oxigeno líquido y queroseno.

El jueves 30 de marzo, un lanzador Larga Marcha 2D despegó desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Taiyuan, China a las 6:50 a. m. hora local, con cuatro satélites de la constelación PIESAT-1. Los satélites, denominados PIESAT-1 (A-01) y PIESAT-1-B (01 a 03), están destinados a mapear regiones no polares globales y fueron desarrollados por el desarrollador de satélites privado GalaxySpace para Piesat Information Technology Co. Ltd. Los cuatro satélites de radar interferométrico de apertura sintética (InSAR) de banda X orbitarán en una formación de centro y radio, con PIESAT-1 (A-01) como centro.

El lanzamiento fue operador por China Great Wall Industry Corporation (CGWIC), una subsidiaria de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC), mientras que la Academia de Tecnología de Vuelos Espaciales de Shanghai (SAST) de CASC proporcionó el lanzador. A la vez, la operación de la estación terrestre estuvo a cargo de la empresa espacial comercial china Emposat.

La misión también es parte una serie de esfuerzos comerciales y estatales chinos para establecer constelaciones de satélites SAR, encabezados el Grupo de Tecnología Electrónica de China (CETC), quien viene trabajando con distintas empresas e instituciones especializadas en satélites radar. Entre ellas se incluyen Beijing Smart Satellite Space Technology Co., Ltd., y la empresa Spacety recientemente sancionada por los EE. UU. por supuestamente suministrar imágenes SAR al Wagner Group de Rusia para respaldar sus operaciones en Ucrania.

El decimocuarto lanzamiento del año en China siguió un día después, esta madrugada. Un lanzador Larga Marcha 4C despegó desde Jiuquan a las 2:27 a. m., hora local. El satélite forma parte de constelación de observación terrestre Yaogan (que significa «detección remota»).  Según medios chinos, el satélite fue identificado como Yaogan 34 (04) y se utilizará para aplicaciones de topografía nacional, planificación urbana, diseño de redes viales, estimación de rendimiento de cultivos, prevención y mitigación de desastres.

Xinhua, Ministerio de Defensa de Rusia y Sala de Prensa del Gobierno de Israel