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Rocket Lab lanzó siete satélites a bordo de su lanzador Electron

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La empresa privada Rocket Lab llevó a cabo la misión número 39 de su lanzador Electron este martes desde Nueva Zelanda. El lanzador llevó siete cargas útiles a una órbita terrestre baja, entre ellas cuatro satélites de prueba para la NASA, un satélite de Telesat y dos satélites para Spire Global. Con esta misión, la compañía ha alcanzado una cadencia de un lanzamiento por mes.

Rocket Lab es una empresa privada de vuelos espaciales que proporciona lanzamientos de pequeños satélites a la órbita terrestre baja (LEO). Fundada en Nueva Zelanda en 2006, la empresa estableció una segunda sede en Huntington Beach, California en 2013 y pasó a cotizar en Nasdaq luego de fusionarse con una empresa financiera en 2021. El objetivo principal de la compañía es brindar servicios de lanzamientos dedicados y frecuentes para clientes con satélites pequeños (menos de 500 kg.).

El lanzamiento del martes colocó una serie de cargas útiles en órbita terrestre baja (LEO), con una masa de lanzamiento combinada de aproximadamente 100 kilogramos. Entre estas cargas útiles viajaron cuatro satélites de demostración de la tecnología Starling de la NASA. Se trata de una misión de cuatro cubesats diseñada para avanzar en tecnologías para grupos cooperativos de naves espaciales, también conocidos como enjambres. Los enjambres de naves espaciales se refieren a múltiples naves espaciales que coordinan de forma autónoma sus actividades en órbita. Una vez posicionada en órbita alrededor de la Tierra y espaciada a una distancia de aproximadamente 40 millas / 64 km, la nave espacial de Starling demostrará la capacidad de volar juntas de forma autónoma mientras realiza un seguimiento de las posiciones y trayectorias relativas de cada uno.

También viajó un satélite de demostración tecnológica denominado LEO 3 de la operadora Telesat, que reemplazó al satélite LEO de Fase 1 de la compañía. El LEO 3, construido por Space Flight Laboratory (SFL), cuenta con cargas útiles de satélite en banda Ka y V y dará continuidad a las campañas de pruebas de clientes y proveedores de la empresa tras el desmantelamiento del satélite LEO de fase 1 de Telesat. LEO 3 desempeñará un papel importante para las pruebas de aplicaciones de clientes de baja latencia y para respaldar los esfuerzos de desarrollo de antenas y módems LEO antes del despliegue de la red Telesat Lightspeed.

Por último, también viajaron dos satélites para la empresa Spire Global que transportaban instrumentos de ocultación de radio del Sistema Global de Navegación por Satélite (GNSS- RO) para proporcionar meteorológica global. Los datos adquiridos por estos satélites se pueden asimilar a modelos meteorológicos para mejorar la precisión de los pronósticos.

Después del vuelo de la primera etapa, el propulsor Electron se separó de la segunda etapa. A medida que la etapa superior y las cargas útiles continuaban en órbita, la primera etapa realizó una reentrada pasiva, lo que significa que no se usaron motores quemados. En cambio, se desplegó un paracaídas flotante, seguido poco después por un paracaídas principal para frenar el descenso del propulsor, que finalmente cayó en el océano.

Los intentos iniciales para recuperar el propulsor Electron utilizaron un helicóptero para tratar de atrapar el propulsor en el aire, pero esto se ha dejado de lado a favor de la recuperación en el océano, donde el propulsor se hundirá suavemente en el agua y será recuperado por los equipos a bordo. una embarcación marina. Los futuros refuerzos Electron reutilizables contarán con impermeabilización adicional para permitir tiempos de respuesta más rápidos.

Rocket Lab