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Negocios y finanzas

Satellite 2023: un resumen de lo que fue el encuentro de los principales actores de la industria

Satellite 2023 principales actores de la industria
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Del 13 a l 16 de marzo se realizó en Washington D.C. el evento internacional Satellite 2023, donde se reúnen anualmente los principales actores globales de la industria tanto para mostrar sus productos y servicios como para participar de una serie de conferencias sobre la actualidad del sector. Los desafíos de la convergencia con las telcos fue el tema central del evento, con anuncios y conferencias dedicadas al segmento direct-to-cell o direct-to-device (D2D), la integración con los estándares 5G y 6G, problemas regulatorios y de interferencia de señales, entre otros temas.

El evento, cubierto por Latam Space, consistió en una serie de conferencias orientadas a ejecutivos de las empresas participantes y a la prensa especializada. La mayoría de las sesiones se focalizaron en los segmentos de servicios de comunicaciones móviles y de telecomunicaciones, y en la creciente convergencia y fusión entre redes terrestres y satelitales. Esta integración es particularmente relevante actualmente, ya que el sector de las comunicaciones inalámbricas terrestres está recurriendo a los operadores satelitales para alcanzar los objetivos de superación de la brecha digital impulsada por los gobiernos en el marco del despliegue de las redes 5G.

Los lideres de la industria reunidos en el evento mostraron un medido optimismo respecto al futuro del sector frente a la perspectiva de esta mayor demanda de integración con redes terrestres. Sin embargo, con el correr de los días también se manifestaron distintas posturas más pesimistas por el lugar que podrá ocupar la industria satelital en el ecosistema de telecomunicaciones e IT prevaleciente. Como principales amenazas, se destaca la creciente oferta de capacidad a través de los nuevos sistemas VHTS y las constelaciones de orbita baja (LEO) encabezadas por Starlink y OneWeb. Si bien parte de los CEOs que se manifestaron sobre el tema manifestaron que la demanda acompañará este crecimiento, otros directivos de la industria se mostraron más cautelosos.

Otra serie de amenazas frente a las cuales los panelistas mostraron cierto grado de incertidumbre son la perspectiva de adopción de estándares 5G y 6G, en gran medida determinados por las necesidades de las grandes empresas de telecomunicaciones terrestres, que pueden no coincidir con las de la industria satelital. También se señaló como problemática la situación actual del segmento de lanzamiento, cuya oferta se encuentra particularmente restringida en lo que respecta a lanzadores medios y pesados, con proveedores limitados casi con exclusividad a SpaceX y China, lo cual se refleja en aumentos de precios del servicio que afectan las posibilidades de acceso al espacio.

Un tema trasversal a las conferencias es la proliferación en los últimos meses de anuncios sobre alianzas e iniciativas para brindar soluciones de conectividad satelital directa a dispositivo (D2D). Actualmente, Apple se encuentra implementando un servicio de mensajes de emergencia a través de satélites de Globalstar en los celulares iPhone 14 y iPhone14 Pro para los mercados de EE. UU. y Canadá. A fines de octubre, SpaceX firmó una asociación con T-Mobile para desarrollar un servicio de satélite a celular para la segunda generación de la constelación Starlink. Siguiendo otro tipo de estrategia, a principios de año se anunció una asociación entre Qualcomm e Iridium para dar conectividad a celulares Android y dispositivos Garmin, mediante el chip Snapdragon Satellite. Asimismo, la empresa Lynk Global, que ha realizado demostraciones tecnológicas de un servicio de satélite a celular con sus satélites en órbita, recibió recientemente la aprobación de la FCC para ofrecer comunicaciones de mensajes de texto en países donde cuenta con socios estratégicos y aprobación por parte de los organismos regulatorios.

En el plano tecnológico, las conferencias estuvieron enfocadas en el software y las capacidades de cómputo en órbita, tanto para el segmento espacial como el segmento terreno, impulsadas por las prestaciones “as-a-Service”. También se focalizó en temas de ciberseguridad, enlaces ópticos inter-satélites y prevención de interferencias de señales. Del lado de la manufactura, se abordó la creciente modularidad y flexibilidad en la fabricación de los satélites pequeños (menores a 100 kg), a medida que comienzan a hacerse populares no solo en orbitas LEO sino también GEO, típicamente cubiertas con satélites más grandes. También se analizaron problemas en las cadenas de suministro, así como las políticas regulatorias y el rol en los estándares técnicos y de operabilidad.

Durante el evento se realizaron una serie de anuncios por parte de distintas empresas: OneWeb se asoció con AWS para proveer servicios de conectividad en la nube, el fabricante de antenas Kymeta anunció el envío de sus primera antenas planas a OneWeb, la operadora nacional de Malasya seleccionó a Hughes para proveer servicios de conectividad a través de su serie de satélites Jupiter y el segmento terreno asociado y la aerolínea Delta expandió su acuerdo de conectividad satelital (IFC) con Viasat. Asimismo, dos proveedores de terminales LEO, Intellian y Cobham Satcom, lanzaron soluciones compatibles con el sistema O3b mPower de SES, mientras que Comtech demostró su solución de conectividad 5G satelital.

Latam Space