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Comunicaciones

SpaceX lanzó 51 satélites en una una nueva misión de vuelo compartido

Transporter Falcon 9 Smallsat
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En la madrugada del sábado la empresa de lanzamientos SpaceX lanzó su séptima misión de su programa de vuelos compartidos, Transporter-7, desde Vanderberg, California. A bordo de un lanzador Falcon 9, la empresa llevó 51 satélites y vehículos espaciales de distintos clientes a una órbita heliosincrónica (SSO).

Transporter-7 es la séptima misión dedicada de viajes compartidos de satélites pequeños (de masa menor a 100 kg) de SpaceX, un programa que comenzó en 2021 luego de ser anunciado en 2019 y que busca abaratar el costo de lanzamiento para empresas e instituciones con presupuestos espaciales acotados. En este vuelo realizado a bordo de un lanzador Falcon 9, viajaron 51 satélites, incluidos cubesats, microsatélites, cargas útiles alojadas y vehículos de transferencia orbital, que transportan satélites se desplegarán en un momento posterior.

En estos vuelos se incluyen satélites de distintos tamaños, desde pico-satélites de menos de 1 kg hasta microsatélites de menos de 100 kg. También incluyen vehículos de transferencia orbital que transportan satélites que se despliegan en un momento posterior, según el objetivo de cada cliente.

De los clientes anunciados, si bien parte son clientes que han contratado directamente a SpaceX, la mayoría son empresas e instituciones que han contratado a empresas intermediarias que actúan como integradores de lanzamiento, que compran puertos en la pila de carga útil y proveen los dispositivos para desplegar los satélites directamente desde el adaptador de lanzamiento o mediante remolcadores espaciales en un momento posterior al lanzamiento.  

Entre los proyectos de los integradores de lanzamiento se incluyen:

  • La empresa estadounidense Momentus, que con un remolcador espacial denominado  Vigoride-6 desplegó una misión cubesat de la NASA denominada “Low-Latitude Ionosphere/Thermosphere Enhancements in Density” (LLITED), 5 otros cubesats y una carga útil alojada.
  • La empresa alemana ExoLaunch desplegó una variedad de cubesats y microsatélites de diversos clientes, entre ellos Satellogic, el Ministerio de Defensa de Colombia (un cubesat denominado FACSAT-2) y la empresa turca Plan-S (un cubesat de observación terrestre denominado “Connecta T2.1”).
  • La empresa italiana D-Orbit a través de su vehículo de transferencia orbital (OVT) llamado ION, desplegó un cubesat brasilero denominado “VCUB1”, junto con cubesats de otros clientes.
  • La empresa estadounidense Maverick Space Systems desplegó otro cubesat para la NASA, llamado Colorado Inner Radiation Belt Experiment (CIRBE), un cubesat turco de demostración tecnológica llamado KILICSAT, dos satélites de observación hiperespectrales, y otras dos cargas útiles no especificadas.
  • Una empresa escocesa llamada Arba Orbital desplegó dos pico-satélites educativos.

Entre los otros satélites incluidos en el vuelo compartido se incluyen el primer satélite turco de observación terrestre con resolución submétrica, llamado IMECE, 3 satélites de monitoreo de emisiones, 3 satélites de observación para la empresa de análisis geoespacial Hawkeye 360, un satélite de observación SAR para Umbra Lab, y un microsatélite de inteligencia de señales llamado “CACI Demosat”.

SpaceX