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Tras el anuncio de fusión entre Echostar y Dish, Hughes se consolida con nueva capacidad en la región

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Por Eliana Fernández Massi

En diálogo con Latam.Space, Hugo Frega, gerente general para el Caribe y América Latina de Hughes, compartió los avances de la empresa en la región tras el lanzamiento del satélite JUPITER 3. El directivo también destacó las sinergias con la operadora nacional ARSAT y las oportunidades que visualiza la compañía en Argentina, a raíz de la licitación 5G y la reciente fusión entre Echostar -el grupo al cual pertenece Hughes- y Dish, proceso que dará origen a un gigante global de conectividad inalámbrica terrestre y satelital. En este contexto, Hughes se posiciona como uno de los principales referentes del sector en la región, tanto por su liderazgo en la fabricación y distribución de terminales y gateways, como por su flota de satélites y cargas útiles de alta densidad con cobertura sobre el continente americano.

LS: El lanzamiento de JUPITER 3 fue hace poco más de un mes, un satélite de muy alto rendimiento, una gran novedad para la capacidad a la que puede acceder la región. ¿Qué impacto consideran que tendrá? ¿Tienen estimada una fecha de inicio de operación?

HF: Sí, fue un momento importantísimo para nosotros, para el desarrollo de los negocios de Hughes Echostar. Aunque debido a la pandemia se fue postergando el lanzamiento, finalmente se dio todo bien, el lanzamiento fue perfecto en el Falcon Heavy de SpaceX, desde el pad histórico del Kennedy Space Center en Cabo Cañaveral. Tuvimos la suerte justamente de estar ahí durante el lanzamiento, así que estamos muy contentos de haberlo presenciado. JUPITER 3 va a marcar sin duda alguna un hito en nuestro desarrollo de negocios en todo el continente americano, porque agrega más de 500 gigabits por segundo (Gbps) de capacidad, cifra que duplica la capacidad actual de nuestra flota satelital.

El satélite es de última generación, de ultra alta densidad (UHDS) y con frecuencias de salida en bandas Q y V que lo hace mucho más eficiente en cuanto a los beams -o focos sobre la superficie terrestre- disponibles para los usuarios. A diferencia de nuestra tecnología de quinta generación, el JUPITER 2 y nuestro hosted payload en el Telstar 19, que ofrecen aproximadamente 25 megabits por segundo (Mbps) de descarga a los usuarios, JUPITER 3 nos va a permitir ofrecer cuatro veces o más capacidad. Es decir, vamos a poder dar 100 Mbps a los usuarios, algo impresionante. A su vez, el satélite cuenta con un control de calidad onboard que permite manejar posibles congestiones de tráfico en determinados beams. Es como si, en el momento de una congestión, el sistema creara autopistas virtuales. Por ende, la experiencia que van a tener nuestros clientes corporativos y usuarios va a ser realmente fantástica.

Estamos muy entusiasmados, esperando que el satélite entre en operaciones ya sobre el último trimestre de este año. Hacia octubre, vamos a estar operando. Y para nuestro querido país, vamos a traer abundante capacidad. Será una capacidad dedicada a Argentina, cubriendo de norte a sur, así que estamos muy contentos con este tema.

LS: ¿Cuánta capacidad estará destinada a Argentina?

HF: Es una capacidad dinámica. Dedicados van a haber por lo menos 15 o 16 beams, pero la capacidad puede ser más mucho mayor en cuanto a Gbps. Es decir, la curvatura de la Tierra hace que los beams se enfoquen o se ensanchen más, así que puede llegar a haber fácilmente unos 15 o 16 beams dedicados a Argentina. Es como si fuera un mini satélite dedicado al país.

LS: Actualmente Hughes es socio tecnológico y distribuidor de OneWeb.  ¿Ha habido avances en la implementación de este tipo de soluciones en los países donde la regulación lo permite?

HF: En algunas regiones o en otros países, como por ejemplo India, vamos avanzando ya a pasos agigantados con ese acuerdo. En otros también, en la medida en que vamos progresando en esos acuerdos, para que hacia fin de año la solución se encuentre 100% operativa. Desde ya, nosotros fabricamos las terminales y los gateways para OneWeb. En calidad de partner tecnológico, hemos recibido una orden de 10.000 terminales y vamos a seguir desarrollando el acuerdo desde el punto de vista tecnológico y comercial en distintas regiones.

LS: Con relación al avance de los satélites VHTS y las nuevas constelaciones LEO, ¿cómo ha evolucionado el segmento terreno para complementar los avances tecnológicos que se están dando a nivel de tecnología en el segmento espacial? ¿Qué innovaciones han desarrollado en ese sentido?

HF: Nosotros tenemos más de 50 años en el tema satelital y siempre venimos desarrollando nuevas tecnologías, como pasar, en lo que se refiere a GEO, del satélite de alta densidad en banda Ku a ultra alta densidad en banda Ka, lo que permite justamente esas mejores velocidades y, en consecuencia, mejora la percepción del servicio por parte del usuario final.

También hemos lanzado nuestro propio proyecto de satélites LEO, Echostar Lyra, que es justamente una constelación de satélites de baja altura para banda S. De por sí la banda S nos es ya familiar, ya que tenemos un proyecto de banda S operando en Europa, fundamentalmente para proyectos en SCADA. Respecto a Echostar Lyra, es para directamente conectar a los celulares, no a través de una terminal, sino directamente. Estamos concretando acuerdos con los fabricantes de chipsets para que los celulares incorporen conectividad satelital, a partir del iPhone 14 y el iPhone 15, y a futuro con Android. Vamos a hacer acuerdos con los operadores donde esté la cobertura para que, en el momento en que los usuarios de los operadores de telefonía celular 4G y 5G vayan a roaming, puedan usar justamente la capacidad de transporte de nuestros satélites en banda S para comunicarse. Por ahora, estamos haciendo pruebas con la red de satélites GEO en banda S. Actualmente, la constelación Lyra se encuentra en una etapa de diseño y finalización, pero va a estar operativa hacia finales del 2025.

LS: ¿Cuál es la perspectiva de Hughes sobre el sobre el mercado argentino? ¿Cuáles son los puntos donde encuentran mayores complementariedades o sinergias con ARSAT?

HF: Como argentino, siempre en lo personal busqué acercar Hughes a Argentina, y creo que eso se ha logrado ya hace varios años de la mano de ARSAT, que es un jugador importantísimo para el país y para la industria satelital. Tecnológicamente, ARSAT apuesta a la banda Ka, y nosotros somos precisamente los que más la hemos trabajado. Es decir, compartimos el mismo ADN: entendemos que la banda Ka es un beneficio tanto para los usuarios como para el país, para los proyectos sociales.

Dicho esto, con ARSAT venimos trabajando ya hace muchos años, incluso para los satélite ARSAT-1 y ARSAT-2, con nuestra tecnología terrestre de gateways y terminales. Luego expandimos la asociación a lo que es la alta densidad para toda la banda Ka. Justamente somos parte del proyecto de mejora de la capacidad satelital con ARSAT, que también complementará la capacidad en banda Ka nuestra del T-19 y JUPITER 3. 

LS: Y sobre las perspectivas en sí del mercado argentino más allá de ARSAT, ¿tienen planes de entrar en algún segmento en el cual todavía no hayan incursionado?

HF: Hemos formado una empresa en Argentina y ahora, con JUPITER 3, se multiplica por varios factores la capacidad de Hughes que va a estar dedicada de Hughes al país. Así que trabajar con ARSAT es una cuestión natural, para todos los proyectos de gobierno y las necesidades que puede llegar a haber socialmente.

Las perspectivas son muy grandes. Una vez licitados los derechos para las bandas de 5G en Argentina, esta capacidad va a ser perfecta para ese tipo de aplicaciones, para ayudar a desplegar rápidamente las redes 5G fuera de las zonas urbanas, en las zonas semiurbanas y rurales. Así que, sin ninguna duda, estamos muy entusiasmados y ansiosos de ver cómo evolucionará el ecosistema 5G en Argentina.

Otro punto interesante de nuestra colaboración con ARSAT surge a raíz de la recientemente anunciada fusión entre Hughes-Echostar y Dish. Es decir, pasamos a ser una empresa con ingresos de USD 2 mil millones a una empresa de aproximadamente USD 19 mil millones. El punto es lo importante que es para el país y para una empresa como ARSAT que una empresa de la talla de Echostar pueda estar en Argentina y detrás de estos proyectos.

LS: ¿Hay una perspectiva de que Dish empiece a ofrecer servicios direct-to-home (DTH) en Argentina?

El máster plan de EchoStar es ser un operador 5G. Justamente estamos en proceso de desarrollo como operador 5G acá en EE. UU., sin ninguna duda teniendo en cuenta nuestra presencia, nuestra inversión en cada uno de los países donde operamos, incluida Argentina. Sin dudas, esto nos deja muy bien posicionados para ese próximo paso que estás mencionando.

Evidentemente, el paradigma de DTH fue cambiando tecnológicamente: a lo que DTH era antes con satélite después se le incorporó la tecnología de alta densidad para video de alta resolución. Cada vez es mucho mayor el ancho de banda. Entonces, la combinación de todas estas tecnologías, GEO, LEO y 5G, va a ser fundamental para poder seguir creciendo, pues el desarrollo del segmento es cada vez más alucinante. Hoy en día la calidad de imagen requiere mucho ancho de banda. Entonces, es importante precisamente la combinación de todas las tecnologías para poder llevar al usuario final esa alta calidad.


Eliana Fernández Massi es ingeniera industrial, becaria doctoral de CONICET y doctoranda en Desarrollo Económico en la Universidad Nacional de Quilmes.

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